Ariane 5 a placé en orbite Helios-2B

19 décembre 2009. – Ariane 5, pour sa septième et dernière mission de l'année, a placé sur orbite le satellite militaire Helios-2B, développé par la France en coopération avec l'Espagne, la Grèce, la Belgique et l'Italie. D'un poids de 4,2 tonnes, le satellite se trouve désormais sur une orbite héliosynchrone.

Le lanceur européen Ariane 5 est opéré par Arianespace.

Le lancement a eu lieu hier à 15 h 26 (UTC) depuis le centre spatial de Kourou, en Guyane française, après deux reports, le 9 et le 17 décembre.

Ce satellite d'observation, « grand frère » d'Helios-2A, lancé en 2004, doit cartographier [avec une résolution de 2,5 mètres, NDLA] la Terre à des fins de défense. Le CNES a précisé que « le satellite doit aussi servir à la réalisation de cartes pour les zones où celles-ci font défaut ainsi qu'à l'élaboration de modèles numériques de terrain, utiles au guidage des missiles de croisière ».

Sources