Astronomie : Bételgeuse en voie de collision

30 janvier 2013. – L’étoile Bételgeuse, géante rouge environ 1 000 fois plus volumineuse que notre Soleil faisant partie de la constellation d’Orion, entrera en collision d’ici environ 12 500 ans avec un étrange nuage cosmique situé « près » de l'étoile. Des scientifiques posent diverses hypothèses sur l’origine de cette bande de poussières cosmiques.

Constellation d'Orion. Bételgeuse est située en haut à gauche.

D'abord supposée comme étant composée de restes de l'étoile éjectés par le passé, de nouvelles observations du télescope à infrarouge Herschel de l’Agence spatiale européenne (ESA) confirment qu'il s'agit bien d'une structure distincte. Elle serait soit un filament linéaire lié au champ magnétique galactique ou bien la lisière d’un nuage interstellaire.

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