Espace : Jupiter comme une des causes de notre système solaire unique

25 mars 2015. – La planète Jupiter pourrait avoir fortement influencé la forme de notre Système solaire. C'est ce que soulève une étude publiée dans Proceedings of the National Academy of Sciences. Selon cette étude, Jupiter aurait, tel un bulldozer, traversé une première génération de planètes du système solaire interne avant d'adopter l'orbite qu'elle a aujourd'hui. Cette découverte expliquerait pourquoi notre Système solaire est très différent de la centaine de systèmes solaires observés par les chercheurs ces dernières années.

Image de Jupiter prise par l'une des sondes Voyager en 1979.

Selon Gregory Laughlin, professeur d'astronomie et d'astrophysique à l'Université de Californie, « Maintenant que l'on peut comparer notre propre Système solaire avec d'autres systèmes planétaires, l'une des choses les plus intéressantes que nous remarquons est l'absence de planètes à l'intérieur de l'orbite de Mercure ».

L'effet de la planète géante expliquerait non seulement les « espaces vides » de notre Système solaire, mais aussi certaines caractéristiques de la Terre et la composition rocheuse d'autres planètes intérieures, qui se seraient formées plus tard que les planètes extérieures.

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