Espace : Vénus serait-elle vivante ?

9 avril 2010. – La sonde Venus Express, de l'Agence spatiale européenne (ESA), a découvert récemment des éléments prouvant que la planète Vénus, considérée comme géologiquement morte, serait peut-être encore active. En effet, des émissions infrarouges de coulées de lave à la surface ont été étudiées par la sonde. Ces coulées dateraient de 2,5 millions d'années — elles sont donc géologiquement récentes sachant que la majorité d'entre elles ont 250 000 ans. « C'est une découverte importante », a déclaré Håkan Svedhem, de l'équipe scientifique de Venus Express.

Venus Express en orbite autour de Vénus

Venus Express est la première mission d'exploration de l'ESA en direction de Vénus et la première à la visiter depuis le programme Magellan de la NASA en 1994. D'un poids de 1 250 kg, elle a été lancée en novembre 2005 et est totalement opérationnelle depuis mai 2006. Les opérations sont conduites depuis le Centre européen d'opérations spatiales (ESOC), situé à Darmstadt, en Allemagne. La fin de la mission est prévue pour fin décembre 2012.

Sources