Voyager 2 de retour en action

Maquette de Voyager 2

8 février 2020. – Voyager 2, la sonde spatiale la plus éloignée de la Terre, a été remise en ligne par la NASA le 5 février 2020 à la suite d'une interruption le 28 janvier dernier.

La sonde, qui se situe présentement à près de 11,5 milliards de kilomètres de la Terre, s'était éteinte lors d'une manœuvre ratée qui impliquait de faire réaliser une rotation de 360 degrés au vaisseau afin de calibrer l'un des instruments de bord. Le procédé ne s'est pas effectué adéquatement et deux systèmes avec de hautes demandes énergétiques se sont retrouvés en action en même temps. Un logiciel de protection s'est alors déclenché pour contrer le déficit d'énergie, éteignant les instruments. Voyager 2 obtient son énergie d'un générateur thermoélectrique à radioisotope (GTR).

Les ingénieurs de la mission ont dû communiquer avec la sonde. En raison du grand écart de distance entre la sonde et la Terre, les informations transmises, qui voyagent à la vitesse de la lumière, prennent environ 17 heures afin de se rendre au vaisseau. Le relai se faisant en près de 34 heures, plusieurs jours ont été accordés à la remise en marche de la sonde.

La NASA a confirmé le retour en ligne le 5 février 2020 à 22:00 HNE sur le compte Twitter @NASAVoyager, dédié aux deux sondes.

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