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Zone euro : un nouveau membre au 1er janvier

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Les couronnes estoniennes seront remplacées par l'euro

31 décembre 2010. – L'Estonie deviendra demain le 17e pays à être membre de la zone euro. Après la Slovénie en 2007 et la Slovaquie en 2009, le pays de 1,3 million d'habitants est le troisième des nouveaux entrants d'Europe centrale et orientale à franchir le pas depuis l'élargissement de l'Union européenne en 2004. C'est aussi le premier pays issu de l'Union soviétique à adopter la monnaie unique européenne. Pour l'occasion, le gouvernement a distribué une sorte de cadeau de Noël aujourd'hui, 600 000 pochettes en plastique contenant chacune 42 pièces pour une valeur de 12,79 euros.

Ce profond changement dans l'économie d'un pays provoque quelques appréhensions et en pleine crise de la dette souveraine européenne, les dirigeants estoniens ont tenu à rassurer leurs compatriotes, à commencer par Toomas Hendrik Ilves, le président du pays. « Les problèmes de dette de la zone euro ne sont pas la faute de l'euro ou de la crise économique actuelle. Les graines du problème ont été semées il y a très longtemps […]. Par conséquent, la résolution des problèmes actuels ne font que renforcer l'euro et l'Estonie a l'occasion d'être immédiatement impliquée dans ce processus », a-t-il déclaré dans un récent discours. Pour le directeur de l'Institut estonien de politique étrangère, Andres Kasekamp, l'adoption de l'euro sera aussi une sécurité supplémentaire pour l'économie du pays, compte tenu de ses relations dégradées avec la Russie. Un article du quotidien allemand die tageszeitung souligne cependant qu'« alors qu'en Lituanie et en Lettonie, beaucoup enviaient encore les Estoniens d'avancer avec succès vers la monnaie commune, ils doutent aujourd'hui que l'euro vaille vraiment ce prix ».

Aujourd'hui, des centaines de distributeurs automatiques de billets de banque sont fermés dans le pays en attendant le passage à minuit à la monnaie européenne. « À 7 h 30 (5 h 00 GMT) vendredi, plus de 60 % de la totalité de 800 distributeurs disponibles en Estonie étaient approvisionnés en euros », a déclaré le chef d'une société de convoyeurs de fonds chargée de l'opération, Veiko Vaher, à la radio publique. « Le travail est effectué comme prévu. La météo n'est pas de notre côté car il y a beaucoup de neige, mais nous avons pu accéder à tous les distributeurs », a-t-il ajouté. Il seront de nouveau disponible samedi dès minuit, quand l'Estonie deviendra officiellement le 17e membre de la zone euro. À cette occasion, des festivités sont prévues dans la capitale Tallinn, où le premier ministre Andrus Ansip doit effectuer l'un des premiers retraits en euros à un distributeur. Par ailleurs, de nombreux artistes sont inspirés par ce passage à l'euro tandis que la capitale est capitale européenne de la culture pour l'année 2011.

La couronne estonienne fut introduite en juin 1992 à parité fixe contre le mark allemand, elle faisait alors partie du mécanisme de taux de change européen depuis le 28 juin 2004, initialement, de façon à pouvoir adopter l'euro en janvier 2007. Mais une inflation trop importante (environ 4 % sur 12 mois) a retardé le passage à l'euro jusqu'à 2011.

Voir aussi

 
██ Zone euro ██ États de l'UE hors zone euro ██ Référendum sur l'adhésion du Danemark à la zone euro à venir ██ Dérogation au Royaume-Uni quant à son entrée dans la zone euro ██ États hors de l'Union européenne utilisant l'euro de manière officielle (Monaco, Vatican, Saint-Marin) ██ États ou zones hors de UE utilisant l'euro de facto (Andorre, Monténégro, Kosovo)

Sources