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Astronomie : une planète ressemblant à la Terre découverte par la NASA

24 juillet 2015. – La NASA a annoncé, jeudi 23 juillet, avoir découvert une exoplanète ayant une taille proche de la Terre et se trouvant dans la zone habitable de son étoile. Elle a été baptisée Kepler-452b par l'agence spatiale américaine.

C'est le télescope spatial Kepler, spécialisé dans la chasse aux exoplanètes, qui a fait l'étrange découverte. La NASA a fait savoir que Kepler-452b été située à 1 400 années-lumière dans la constellation du Cygne. Son rayon est seulement 60 % plus grand que celui de la Terre. Kepler-452b fait le tour de son étoile en trois cent quatre-vingt-cinq jours et se trouve 5 % plus éloignée d’elle que nous le sommes du Soleil. La planète se trouve donc dans un zone habitable où de l’eau liquide aurait des chances d’être présente.

Vue d'artiste de Kepler-452 b.
Vue d'artiste de Kepler-452 b.
NASA


« Cela frappe l’imagination de se dire que cette planète a passé six milliards d’années dans la zone habitable, plus longtemps que la Terre », dit Jon Jenkins, chef de l’analyse des données de Kepler à la NASA. « C’est une opportunité substantielle pour que la vie émerge, si tous les ingrédients et les conditions nécessaires à la vie existaient sur cette planète. »

Les scientifiques pensent fortement que, tout comme la Terre, Kepler 452b serait une planète rocheuse qui pourrait abriter une forme de vie qui aurait donc potentiellement eu environ 1,4 milliard d'années de plus pour s'y développer. Seul point noir au tableau Kepler 452b est beaucoup trop éloignée de notre planète pour espérer un jour la visiter. En effet, il faudrait pour s'y rendre plusieurs millions d'années. Son exploration semble absolument hors de portée.

Kepler-452 b est la première planète tellurique détectée dans la zone habitable d'une étoile de type solaire autre que le Soleil lui-même.

SourcesModifier