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Astrophysique : nouvelle carte tridimensionnelle du bulbe de la Voie lactée

Reproduction artistique de la Voie Lactée

23 septembre 2013. – La carte tridimensionnelle la plus précise à ce jour du bulbe galactique de la Voie lactée a été dressée par deux équipes d'astronomes qui ont utilisé les données recueillies par les télescopes de l'Observatoire européen austral. Les scientifiques sont maintenant en mesure de confirmer que la région centrale de la galaxie a l'aspect d'une cacahuète ou d'un X. À ce jour, l'aspect de la structure du centre de la Voie lactée demeure encore en grande partie un mystère. Cette méconnaissance est due à la présence de nuages denses de gaz et de poussières entre notre point d'observation terrestre et le centre de la galaxie. Les récentes observations ont toutefois permis de décrire plus précisément cette région. Elle aurait l'aspect d'une cacahuète, vue par le côté et d'une barre allongée lorsqu'on la regarde de dessus.

Les astronomes pensent que, lors de sa formation, la Voie lactée ressemblait à un disque d'étoiles qui se seraient rassemblées en une barre aplatie il y a des milliards d'années. Ensuite, la région centrale se serait constituée en boucle pour adopter l'apparence d'une cacahuète, soit l'aspect du centre de notre galaxie tel que nous le connaissons aujourd'hui.

SourcesModifier