Espace : le ravitaillement de la Station spatiale internationale par Cygnus est réussi

Publié le 26 février 2014
Le vaisseau cargo spatial Cygnus, construit par la société privée Orbital science, s'est détaché avec succès de la Station spatiale internationale mardi le 18 février 2014. Lancé le 9 janvier, il avait pour objectif de ravitailler la station avec 1 461 kg de matériel scientifique et de repartir avec 1,8 tonne de déchets. Il s'agit du deuxième lancement sur neuf que la compagnie devra réaliser d'ici 2016 dans le cadre du programme Commercial Orbital Transportation Services. Ce même projet inclut également des navettes telles le Dragon de la compagnie américaine SpaceX.

Cygnus tenu par Canadarm 2.

Le cargo s'est amarré le 12 janvier au bras robotique Canadarm2 de la station. Après six jours, ayant complété sa livraison, le véhicule spatial s'est détaché de la station. Contrairement à celui de SpaceX, qui est revenu sur Terre en 2013, le Cygnus est allé se désintégrer dans l'atmosphère, au dessus de l'océan pacifique. Pour des questions de sécurité, la circulation maritime a été prévenue au cas où la totalité de l'engin n'aurait pas été détruite.

La compagnie Orbital science a été engagée par la NASA après l'annulation du contrat de Kistler Aerospace.

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