Espace : les bactéries pourraient être les premiers colons de Mars

La Station spatiale internationale, où les recherches ont été faites.

7 mai 2014. – Des bactéries pourraient facilement coloniser la planète Mars selon des recherches réalisées sur la Station spatiale internationale.

Pour en arriver à cette conclusion, des spécialistes en astrobiologie ont effectué deux recherches d'une durée de 18 mois.

La première, effectuée sur les installations EXPOSE, testait la résistance de certaines bactéries dans l'espace. Elles ont survécu sous vide, exposées à des variations de température et du spectre électromagnétique du Soleil, ainsi qu'aux rayonnements ionisants cosmiques.

La deuxième expérience, guidée par des chercheurs du Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt, de Caltech et du Jet Propulsion Laboratory, a soumis des bactéries à des conditions similaires à celles de l'espace et à celles de Mars durant 18 mois également. De 10 à 40 % des bactéries sont demeurées vivantes dans les conditions de l'espace, tandis que 85 à 100 % ont survécu dans les conditions de type martiennes.

Le but de ces recherches n'était pas de découvrir les espèces de bactéries qui pourraient le plus facilement s'établir sur la planète rouge, mais bien de déterminer sur lesquelles se concentrer lors du retrait des divers contaminants biologiques pour les éventuelles missions sur Mars. En effet, les scientifiques ne veulent pas que des bactéries s'accrochent aux vaisseaux spatiaux se dirigeant vers Mars et fausser les recherches pour celles-ci.

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