L'origine de la comète 67P finalement résolue

Illustration de la comète 67P prise le 19 septembre 2014 par Rosetta.

7 octobre 2015. – Une collision à faible vitesse entre deux comètes dans le système solaire expliquerait la forme de la comète 67P/Tchourioumov-Guérassimenko, autour de laquelle orbite la sonde Rosetta, lui donnant ainsi une forme en double lobe particulière.

Les scientifiques se questionnaient depuis 2014 sur ce phénomène. À ce moment, l'hypothèse de l'érosion était également envisagée. Cependant, avec des images hautes résolutions obtenues récemment, les couches de matériaux ont pu infirmer cette hypothèse et corroboré celle d'une collision entre deux comètes. Effectivement, l'orientation des couches des deux comètes n'est pas la même.

La possibilité de pouvoir observer l'orientation des couches confirme également que la collision s'est produite à basse vitesse. En effet, une collision à une vitesse trop élevée n'aura pas permis de préserver un tel niveau de strates.

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