Tourisme spatial : Airbus toujours dans la course

19 mars 2014. – Airbus annonce la reprise de son projet d’avion spatial démarré en 2008 mais mis sur la glace lors de la crise économique. Une maquette à l’échelle 1/4, longue de 5 mètres, de 4 mètres d'envergure et d'un poids de 150 kg, sera larguée depuis un hélicoptère et devrait réaliser un premier essai de vol libre ce printemps. L’essai se fera au large des côtes singapouriennes, à près de 4 000 mètres d’altitude.

Première maquette d'avion fusée dévoilée par Astrium en 2007. Le nouveau Spaceplane a changé de manière significative.

En 2015, ce même prototype sera testé à nouveau. Cette fois-ci étant lancé à partir d’une altitude plus élevée (environ 30 000 m), depuis un ballon stratosphérique. L'objectif est de valider la forme du Spaceplane (nom de l'avion) et de caractériser certaines phases de la mission, surtout celle de la rentrée au vol horizontal avant l’atterrissage.

Le projet est lié à la volonté du conglomérat, annoncée en 2007, de joindre le marché du tourisme spatial.

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