Mars : Curiosity trouve des traces d'un ancien lac d'eau douce

11 décembre 2013. – La découverte de traces d'un ancien lac d'eau douce sur Mars par le robot Curiosity a été annoncée hier par une équipe internationale de chercheurs dans la revue américaine Science, qui estiment qu'il s'agit de la « preuve la plus parlante » que la planète a été habitable par le passé. « Nous avons observé de la roche très fine, sédimentaire. Ce sont toutes les caractéristiques qui nous font dire qu'il y a eu un lac d'eau douce. Puisqu'on avait de bonnes conditions pour avoir de l'eau douce, elles étaient aussi réunies pour une vie microbienne. La question de l'habitabilité se pose » explique Olivier Gasnault, de l'Institut de recherche en astrophysique et planétologie du CNRS.

Autoportrait de Curiosity sur Mars, en octobre 2012
Autoportrait de Curiosity sur Mars, en octobre 2012

Selon les analyses chimiques, les roches prélevées à Yellowknife Bay dateraient d'environ 3,6 milliards d'années. « Cela coïncide justement avec exactitude aux plus anciennes traces de vie retrouvées sur la Terre » précise le professeur John P. Grotzinger, à San Francisco.

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